Un sistema universal de timestamps

Será que ya existe en internet algo parecido a un servicio que permita dejar registro de que, al momento de crear ese registro, uno está en posesión de tal o cual documento?

Caso de uso:

Juanito debe entregar un ensayo a su profesor de economía a mas tardar el lunes. El internet de Juanito esta caido y Juanito está enfermo y no podrá ir a la universidad el lunes. Juanito verá a su profesor el miercoles siguiente y podra entregarle el ensayo ese día en una llave USB, pero debe demostrar que lo que está entregando el miercoles ya estaba terminado el domingo. La fecha del archivo en el disco no es suficiente, ya que es facil de manipular. Hay una solucion sencilla: Juanito le envia el lunes al asistente del profesor, por medio de un mensaje de texto, un hash del contenido del archivo. El miercoles, el profesor puede comparar lo que juanito entrega con el hash que envió el lunes, lo que prueba que el archivo que está entregando es el mismo que ya Juanito había terminado ese día.

En resumen, si A necesita dejar registro de que esta en posesion de un cierto contenido, basta con que un garante verifique y registre el hecho y el momento en que lo hace ( en el ejemplo anterior, el garante es el asistente del profesor). No es necesario que el garante guarde el contenido completo, ni siquiera que lo conozca. Basta con que guarde el hash del contenido, el cual puede ser usado cuando un tercero necesite verificar que ese contenido ya existía como mínimo desde el momento en que la entrada en registro fue creada. Adicionalmente, se puede garantizar la identidad de la persona que crea el registro, por medio de llave publica/privada, para verificar que el contenido existia y estaba en posesión de esa persona. Alguna organización lo suficientemente confiable debería crear un sistema que permita guardar ese tipo de registros, muy sencillo de implementar ya que no se necesita conservar el contenido de los documentos en cuestión (lo cual es responsabilidad del dueño del contenido, obviamente si el contenido se pierde, el registro no sirve para nada).

Creo que podrían existir muchos usos. Por ejemplo, si alguien crea una imagen y la publica en internet, podría primero crear un registro en ese sistema, para probar, como minimo, que a tal fecha, el ya estaba en posesión de esa imagen, lo que podría ser util si alguien decide “robarse” la autoría.

Ya existe algo así o algo que cumpla la misma función?

Bel Dame Apocrypha

Las últimas novelas de fantasía/ciencia-ficción que leí fueron las dos primeras partes de la serie Bel Dame Apocrypha de la escritora Kameron Hurley. Son novelas de acción en un universo que me parece bastante original, basado en la idea de una colonia en un planeta domesticado a punta de insectos. Durante varios siglos los humanos esperaron en bases en la luna de ese planeta mientras los insectos diseñados y controlados convertían el planeta en un lugar habitable. Como es de esperarse, los insectos se salen de control, la civilización humana entra en decadencia, y el planeta se convierte en un lugar violento, lleno de insectos peligrosos apenas ligeramente controlados. Las dos novelas (me falta la tercera) están llenas de accion ultra violenta descrita en detalle. El personaje principal, Nyx, es una ex Bel Dame (una especie de agencia paramilitar) caida en desgracia y ahora dedicada al mercenariato de baja ralea. Creo que es el primer personaje femenino jugando el rol del anti-heroe brutal que me ha parecido creible e interesante. Curiosamente, el mundo de la novela es basado en el mundo musulman (luego de miles de años de transformación), lo que le da un sabor particular. Recomendado, asi como el blog de la autora, quien ayer estuvo respondiendo preguntas en reddit y me respondió a esta. Ojo también a esta respuesta, que me gustó mucho.

Libros 2013

Reseñas de algunas lecturas del año que terminó:

Zorba, el griego: Un joven pusilanime y confundido cree haber encontrado respuesta a los grandes interrogantes de la vida en el ejemplo de Alexis Zorba, un fulano de espiritu infantil, irresponsable y vulgar. La asociación de este par de personajes termina, previsiblemente, en el descalabro económico.

Mi Vida (Madre Laura): Una campesina antioqueña en apariencia condenada a una vida gris e intrascendente logra escapar a su condición por medio de la evangelización de la indiamenta. Para tener éxito en su campaña de eliminar cualquier elemento autóctono de la vida espiritual del país, la santa señora deberá enfrentarse a trochas espantosas y a la enemistad de monseñor Builes.

Ruby The Language : “Como vemos en el ejemplo anterior, el ____ de ruby permite escribir codigo sencillo y fluido. Desafortunadamente, ____ implica toda clase de ambiguedades sintácticas que se resuelven con las siguientes 829 reglas.”

El crepúsculo de los ídolos : un señor enfermizo y debil nos explica que todo lo que proviene de la gente enfermiza y debil es perjudicial.

Criticando al profesor Cuero

En Colombia es casi imposible criticar el trabajo de alguien sin que eso se considere un ataque personal con motivos oscuros. Al que critica se le achacan los peores sentimientos, principalmente la envidia. Los argumentos originales son excluidos del debate y todo queda reducido al asunto de “usted quien es para criticar”. Ver por ejemplo esta columna de antología de María Isabel Rueda, con respecto al asunto del profesor Cuero.

Big Money

The Tea Party is probably the loudest and most dangerous fringe in U.S. politics today (and that’s saying a lot — both sides have some really whacked-out fringes). But this just shows that the real power in the Republican party is, was, and always be big money. And big money won’t let a debt default happen, because it could be veryexpensive for them.

Tomado de un comentario de Marco Arment sobre los eventos recientes de la política gringa.

Atrapado en Gmail

Cada vez me pica más depender tanto tener una cuenta de email dependiente de google [1]. Cambiar de dirección de email hoy en día sería jartísimo pero entre más tiempo pasé será cada vez peor. Hay dos obstaculos grandes, el más importante es que mi dirección de gmail es la que conoce todo el mundo y esta registrada en toda clase de servicios (de internet y fuera de internet). Me es imposible dejar de atender esa direccion de email, al menos por un tiempo bien largo y al mismo tiempo atender dos “inboxs” me parece jartisimo. El segundo obstaculo es que los servicios de email que he mirado y que me permiten usar mi propio nombre de dominio me parecen inferiores a gmail en varias cosas importantes (sobre todo en seguridad).

A menos que se me ocurra alguna solución razonable, me tocará dejar las cosas como están.

P.S. : me di cuenta que puedo agregar varios dominios a mi cuenta de Google Apps gratuita, asi que ya cree sergio at crazyrobot punto net, con forward a mi cuenta en gmail. Ahora tengo que decidirme a hacer el trabajo de ir migrando todo hacia esa cuenta.

[1] http://www.reddit.com/r/firstworldproblems/

 

 

The Book Of The New Sun, de Gene Wolfe

Hay una técnica que usan algunos autores, no sé si tenga nombre, que consiste en omitir partes importantes de una narracion para luego amplificar con esa sensación de vacío otras emociones en el lector. Por ejemplo, H.P.Lovecraft muchas veces va contando sus historias con mucho detalle para, al momento crítico en que el personaje se encuentra con un ente horripilante, dejar al lector sin una descripcion precisa de la monstruosidad en cuestión. El genio de Lovecraft consiste en transformar lo que en otras manos sería un final frustrante y anti-climático en un final satisfactorio gracias a la sensación de vertigo ante lo horriblemente indescriptible.

Mientras en los mitos de Cthulhu el lector conoce bien el universo del cuento y cómo encaja en éste el protagonista, sin conocer los detalles precisos del objeto de la historia, en la serie de The Book of The New Sun ocurre todo lo contrario: el lector cuenta con una crónica detallada de lo que ocurre, sin llegar a entender del todo el mundo en el que se desarrolla la acción. No es que sea algo poco frecuente al comenzar una novela, sobre todo de ciencia ficcion, pero en éste caso el lector se ve obligado al cabo de algunos capitulos a renunciar a entender el funcionamiento del mundo en cuestión, sin que ésto se convierta en un problema para disfrutar el libro. Obviamente, como en Lovecraft, hay toda clase de pistas y descripciones fragmentadas, que en este caso hacen de la parte escondida del escenario un componente fundamental de la historia.

[edit: algunos lectores críticaron esta entrada por no contar nada del libro]

La trama del libro gira alrededor de Severian, un miembro de una orden de torturadores en un planeta que se presume es el mundo real pero en un futuro muy lejano. La orden de los torturadores se encuentra en una citadela al interior de la capital de un imperio gobernado por el Autarca. Severian es explusado de la orden al ayudar a una aristocrata enviada a la tortura por el mismisimo Autarca y, claro, termina metido en una conspiración en contra de éste último (aunque sin mayores motivaciones reales).

Aunque, como ya explique, el contexto nunca es explicado de manera precisa, se llegan a entender algunas cosas. El Autarca gobierna una imperio que es la sombra de lo que alguna vez fue una civilización suficientemente avanzada para intentar dominar el resto del universo, pero que ha caido en decadencia, retrocediendo al oscurantismo. Tecnologicamente el mundo también ha retrocedido, aunque alguna tecnología avanzada parece seguir existiendo, al tiempo que la gran mayoria de la gente vive como en la edad media. Se entiende por ejemplo que los viajes inter-espaciales siguen existiendo, aunque probablemente solo están disponibles para la aristocracia. Dichos viajes se realizan por medio de una tecnología de “espejos” de la cual nunca se sabe mayor cosa. En el pasado, muchas especies extra-terrestres (cacogen) fueron importadas al planeta entre otras cosas para ser usados militarmente en contra de unos seres casi-sobrenaturales creados posiblemente por medio de bio-tecnologia y ahora fuera de control.

La historia es contada en primera persona por Severian, en un estilo lleno de alegorías y de verdades a medias.

Recomendado, ciencia ficción de la muy buena.

Fin de Google Reader, pensamientos desordenados

Resulta que ayer google salió con que van a acabar el servicio de google reader. Curiosamente yo me había pasado a usar Google Reader luego de que BlogLines, el servicio de lectura de blogs que usaba antes, anunciara que iban a cerrar (para luego salir con que no, que ya no). En ese momento yo pensé que lo mejor era quedarme en Google Reader creyendo que ese tipo de servicio es tan fundamental que google nunca lo iba a cerrar. Parece que en realidad no mucha gente lo usa. Ironicamente bloglines sigue aun en pie y no tienen planes de cerrarlo.

En todo caso ahora me pregunto si lo mejor es migrar a otro servicio web, o simplemente instalar un lector de RSSs en mi server personal (a proposito, ahora que lo pienso hoy en día me es más indispensable tener un server conectado a internet en alguna parte que un PC en la casa). Otra opción, que no me interesa, es la de tener un lector RSS “cliente” en el PC o en el “smart phone”.

Mientras escribo esto, me doy cuenta que hoy en dia hay cuatro plataformas disponibles para el software que uno decide usar diariamente (me refiero a plataformas de uso general, no al software del micro-ondas, por ejemplo):

  • El smart-phone/tablet
  • Una aplicación web bajo el control de otra persona (i.e. gmail, trello, etc)
  • El PC (Desktop?)
  • Una aplicación web bajo el control personal

Hace no mucho tiempo la única plataforma era el “Desktop”. Para mucho gente hoy en día la única plataforma práctica es el smart-phone.

Volviendo al tema de Google Reader, por ahora la opción que me atrae más es instalar tiny tiny RSS en mi server, en vez de migrar a otro servicio alojado por un tercero. Por supuesto eso viene con el costo de tener que mantener al día la instalación, etc.

“How to Live Without Irony”

Take, for example, an ad that calls itself an ad, makes fun of its own format, and attempts to lure its target market to laugh at and with it. It pre-emptively acknowledges its own failure to accomplish anything meaningful. No attack can be set against it, as it has already conquered itself. The ironic frame functions as a shield against criticism. The same goes for ironic living. Irony is the most self-defensive mode, as it allows a person to dodge responsibility for his or her choices, aesthetic and otherwise. To live ironically is to hide in public. It is flagrantly indirect, a form of subterfuge, which means etymologically to “secretly flee” (subter + fuge). Somehow, directness has become unbearable to us.

En How to Live Without Irony

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